Our Free Education

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Our Free Education
Notre Enseignement Libre

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Emile Janvion, “Notre Enseignement Libre,” l’Aurore 3 no. 637 (July 17, 1899): 2.

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Our Free Education

 

In creating the École libertaire [Libertarian School], we did not conceal from ourselves the difficulties of the enterprise. We knew that the task would be tiresome and hard. The results have surpassed our expectations.

In Paris, in the suburbs, in the provinces, and abroad, our example has been followed. Groups for libertarian education have been formed.

In Paris, rue Titon, at Nogent, at Levallois, and at Montreuil, notably, courses for adults followed keenly and warmly encouraged.

So our initiative has borne fruit.

But our task does not stop there. Convinced that authority, by monopolizing education, has usurped the right to put its despotic hand on hearts and minds, marking them with an indelible imprint, our principal goal is to create a school for children.

It is not at all a question of compelling the child to think and act as an anarchist, of weighing, in a word, on their determinations. That would be contrary to our conception of liberty and by doing so we would wound ourselves with our own weapons.

But we will teach them to conduct themselves; we will not constrain their independence and initiative, by confining them to the narrow mold of programs; we will teach them to answer only to their conscience, without desire for reward or fear of punishment, without the dire effects of discipline, source of dissembling and lies, and of grading, generator of rivalries, jealousies and hatreds.

Far from wishing to cast the child, ignorant of the reigning theories, disarmed into life, we will impartially show them the pro and the con. It will be up to them to make their own resolutions later. The simple truth will be the remains.

It is down this path that we have made our way for two years, with patience and persistence. It is up to good-hearted men of all parties to second our efforts.

E. Janvion.

 

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Notre Enseignement Libre

 

En créant l’École libertaire, nous ne nous étions point dissimulé les difficultés du l’entreprise. Nous savions que la tâche serait pénible et rude. Les résultats ont dépassé nos prévisions.

A Paris, en banlieue, en province, à l’étranger, notre exemple a été suivi. Des groupes d’enseignement libertaire sa sont constitués.

A Paris, rue Titon, à Nogent, à Levallois, à Montreuil, notamment, des cours d’adultes sont assidument suivis et chaudement encouragés.

Notre initiative a donc été fructueuse.

Mais notre tâche ne s’arrêtera pas là. Convaincus que l’autorité, en accaparant l’enseignement, s’est arrogé le droit d’étendre sa main despotique sur les cerveaux et les cœurs en les marquant d’une empreinte ineffaçable, notre but principal est de créer une école d’enfants.

Il ne s’agira point d’obliger l’enfant à penser et à agir en anarchiste, de peser, en un mot, sur ses déterminations. Ce serait contraire à nos conceptions de liberté et, ce faisant, nous nous blesserions avec nos propres armes.

Mais nous lui enseignerons à se conduire lui-même, nous ne comprimerons pas son indépendance et son initiative, en les enfermant dan la moule étroit des programmes ; nous lui apprendrons à ne relever que de sa conscience, sans désir de récompense ou sans crainte du châtiment, en dehors des funestes effets de la discipline, génératrice de dissimulation, de mensonge, et du classement, générateur de rivalités, de jalousies et de haines.

Bien loin de vouloir jeter l’enfant, ignorants des théories régnantes, désarmé dans la vie, nous lui montrerons impartialement le pour et le contre. Ce sera à lui de choisir plus tard sa détermination. La vérité simple sera le reste.

C’est dans cette voie que nous aiguillons depuis deux années avec patience et ténacité. Aux hommes de cœur, à quelque parti qu’ils appartiennent de seconder nos efforts.

E. Janvion.

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Emile Janvion, “Notre Enseignement Libre,” l’Aurore 3 no. 637 (July 17, 1899): 2. English translation by Shawn P. Wilbur

 

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Janvion, Emile , “Our Free Education,” The Libertarian Labyrinth, accessed April 30, 2017, http://library.libertarian-labyrinth.org/items/show/3485.